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Stammzellen sind undifferenzierte Zellen mit der Fähigkeit zur Teilung. In manchen Tieren sind Stammzellen die einzigen noch teilungsfähigen Zellen im Erwachsenenalter. Zu diesen Tieren gehören die Plattwürmer (Plathelminthes: plathel - flach; minthes - Würmer). Plattwürmer sind nur wenige Milimeter groß und leben vorwiegend im Meer.

Im Rahmen eines Forschungsprojektes beschäftige ich mich mit der Regenerationsfähigkeit von Plattwürmern. Diese Tiere haben die außergewönliche Fähigkeit, ganze Organe nach einer Verletzung wieder neu aufzubauen. Manche kann man in viele Teile zerschneiden, wobei aus jedem Teil wieder ein gesamter Organismus regeneriert. Das bedeuted, dass diese Tiere zum Beispiel das gesamte Gehirn neu entwickeln können, aber auch andere Strukturen wie Augen oder Darm.

Diese enorme Regenerationsfähigkeit ist eine Leistung der Stammzellen. Aus den Stammzellen werden bei Bedarf alle anderen Körperzellen wie z.B. Muskeln-, Nerven- oder Hautzellen gebildet. Dieses enorme Regenerationsvermögen ist bei höher entwickelten Tieren nur mehr in geringerem Ausmaß vorhanden. Convolutriloba longifissura ist ein Vertreter dieser Gruppe (Bild 1, Tiergrösse ca. 2mm). Am vorderen Ende befinden sich zwei Augenflecken, das hintere Ende ist durch drei Loben gekennzeichnet (namengebend: tri-loba). Die Tiere besitzen ein spezielles Fortpflanzungssystem - eine Dreiteilung. Das hintere Drittel des Tieres wird zuerst aktiv abgeschnürt und dann der Länge nach gespalten (Bild 2). Aus einem Muttertier entstehen somit drei Tiere.
Weiters besitzen diese Tiere spezielle Abwehreinrichtungen - die Sagittocysten. Das sind kleine Nadeln die von einem Spiralmuskel abgeschossen werden können (siehe Bild 3, Pfeilspitzen). Die Nadeln sind am ganzen Rücken verteilt. Auf der Bauchseite befinden sich dagegen keine Nadeln.




Robert Gschwentner
mail: robert.gschwentner@uibk.ac.at

 

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